2017.11.01

アラスカ旅①住民が一つ屋根の下で暮らす街ウィッティア

Rena | 3

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みなさん、アラスカと聞くとどんな場所を想像するでしょうか?

とにかく寒い、オーロラが見える、トナカイがいる…

 

・・・あれ?アラスカってそもそもどこだっけ?

 

以上が実際に行く前、私がアラスカに対して抱いていたイメージです。

 

もちろんそういった要素もあるのですが、今回はあまり知られていないアラスカの街についてお届けしたいと思います。

 

 

住民の八割が同じ建物の中で暮らしている街

今回私が紹介したいのは、アラスカ州の最大の都市アンカレッジから車で2時間ほどの地点にある、ウィッティア(Whitter)という街です。

 

ウィッティアは第二次世界大戦中に米陸軍の秘密軍事基地となった場所です。

 

周りを標高1,000mを越える山々に囲まれ、ほぼ毎日雲に覆われているこの場所は、基地にするにはうってつけだったというわけです。

 

1960年に米陸軍が撤退し、現在は約220人の住民が住む観光地となっています。

 

今でも当時の施設が残されていて、その中の一つ、14階建てのベギッジ・タワーズ(Begich Towers)という建物には、

 

住民の約八割が住んでいるそうです。

 

もうこのストーリーだけでワクワクしてきますね。

 

 

陸路で街へ行くための唯一の手段

陸路でウィッティアに行くには、一車線しかない長い長いトンネルを通っていかなければなりません。

 

トンネルの入り口はこんな感じです。

通行料は13ドルくらいでした。

 

一車線しかないため、往路と復路それぞれ通行していい時間が決められています。

それ以外の時間はトンネルの前で待たなければいけません。

周りに何もないので、ひたすら車で待ちます。近くにトイレはあります。

 

しかもこのトンネル、夜には閉鎖されます。

入ることもでることもできなくなります。

 

いざトンネルの中へ!なんだかアトラクションのようでドキドキします。

線路が引いてあって、アラスカ鉄道もこの中を通っていくそうです。

 

光が見えてきました・・・

 

 

 

トンネルを抜けた先には

トンネルを抜けて、やっとウィッティア到着です!

私が訪れたのは7月ですが、まだ山には雪が残っていました。

 

ウィッティアのギフトショップ。

アクセサリーや、定番のお土産品を売っていました。

 

この街唯一のホテル。

値段はちょっとお高めです。

 

 

当時の軍隊が使っていた建物です。

昔は中に入ることができたそうですが、現在は立ち入り禁止となっています。

中にはクマが住んでいると言われています。(本当か…?)

 

 

そしてこれがベギッジタワーズです。

この建物にほとんどの住民が住んでいて、タワーのすぐ裏に学校もあります。

 

タワー付近まで歩いて移動するにはこのトンネルを通っていきます。

 

冬は雪で出入り口封鎖されたりしないのだろうか。不安になります。

 

ちなみに冬のウィッティアはこんな感じ。

流氷を見るツアーなんかもあるようです。

 

 

いかがだったでしょうか?

今度は是非冬に行ってマイナス30℃の世界を体感してみたいです。

今後も私が実際に旅した景色を発信していきたいと思います!

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この記事を書いた人

Rena

北海道からさらに北のアラスカへ。普段はインドア派ですが、たまに思い切ったことをするRenaです。

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